象王廟CHAO PO KOH CHANG,全島的信仰中心,入島的第一站。象島(昌島)KOH CHANG景點介紹


象島有一間廟,是全島的信仰中心,也是入島之後應該要去的第一個地方

「象王廟CHAO PO KOH CHANG」


每個重要的島嶼,總有一些象徵性的地標,比如蘇梅島的大金佛

這個地標不只是一個形象的樣貌,更是全島信仰的中心,給予島上的人們一個心靈慰藉的所在。

來到象島的第一站,就是來到象王廟,一個島嶼以「象」為名,一個廟宇也以「象」為名,讓我們從這個廟宇開始,理解象島,體會象島。


象王廟位於白沙灘入口處,會先看到一個長長的樓梯,每一階的樓梯都有小象雕像排列,小象的方向分別是右邊的全部往上,左邊的全部往下,剛好行程一個右進左出的概念。

這個樣式很特別,因為在泰國是有王室的國家,一直都是左進右出,車子也是左駕,但為什麼這個廟要讓你右進左出呢?

先賣個關子,我們先往上繼續前進


接著會看到招牌,有兩隻金色的大象扶著歡迎牌,招牌的樣式跟一般的泰國廟宇類似,至此都還覺得很正常。


到了接近廟宇的時候就會發現,這個廟宇很不一樣,所謂的不一樣的就是完全不是泰國佛教樣式的廟宇,而是道教樣式的廟宇。


正殿有著歇山重簷的樣式,屋頂上則是剪黏設計的神獸,門口有龍柱,牆面還有各樣的山水畫,門口有兩坐大象


正殿的對面有一個獨立的天公爐,上頭還寫上「天地父母」

從這個廟宇本身的設計可以看出,這一座廟絕對不是泰國本地人蓋的,而是中國移民蓋的

是的,這座島嶼早期有不少的潮州移民而來,這些移民在當地先定居,定居之後開始有了信仰,不過這裡的信仰跟我們所知的較為不同,大多數移民信仰會來自於原鄉,而這裡的信仰卻以當地為主,也就是潮州人與當地的信仰融合在一起。


不過,大象是單純泰國當地的信仰嗎?我不那麼認為。

大象本身在佛教的故事當中就佔有很重要的地位,而道教的信仰中,「太平有象」這樣的意象也不斷的出現在廟宇中,所以大象的呈現並沒有脫離潮州信仰本身。

至此,上來的階梯是右上左下謎也正式解開,以道教廟宇的邏輯來看,有左青龍右白虎的典故,而進廟的順序是以龍門進虎門出為統一的規定,這裡的右進左出的邏輯就得到了答案。

補充說明:
左青龍右白虎的左右是以廟身的邏輯看,如果以我們面對廟的方向的話,就是右邊是龍門,左邊是虎門。

再來看天地父母的天公爐,這個爐的象徵意義就是以儒家思想為底的崇拜,象徵著信仰天地以及孝順父母,在這個島嶼上,需要天地的保佑以及父母的照顧。


在象王廟的旁邊有一個專門放置拜拜用的相關物品的棚子,這裡有香、花、油、燈等等,遵照的基本道教廟宇的需要,另外還有一個比較屬於當地不同的就是瓦片的捐贈。


在泰國的許多廟宇都有瓦片的捐贈,如果廟宇本身有蓋廟與相關建築的需求,就會信眾捐瓦片,投入100元之後可以領取一片瓦片,在瓦片上寫上自己的願望,未來建廟的時候,這個瓦片將會用在建廟的基礎建設上,也讓你的願望可以一直跟著廟宇一點一點的實現。


我之前在蘇梅島帶團的時候,每次去到大金佛那裡都一定會做這件事情,我自己覺得非常靈驗喔!


來到這裡當然也是要寫上一片!希望家裡人平安,並且能夠持續的來推動象島的旅遊喔。


不過在這裡看到比較特別的是一個公雞的雕像,後來在旅行過程中,不斷的在象島上的小型廟宇中或家庭裡看到公雞造型的雕像,但我還沒得到一個比較完整的正確答案。


雖然如此,我就把這個謎當作我下一次造訪的理由,等我找到答案,會在詳細的跟大家報告。

來到象島,從象王廟開始,理解一個地方的起源與信仰,然後以尊重在地的態度,好好享受這一趟旅行。





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About Akiraken Chiu

版主:小王子。彰化人、國際領隊、旅遊作家。擅長島嶼旅遊以及彰化旅遊,目前同時進行彰化旅遊環境改善與推廣,並以旅咖啡為基地,服務更多來到彰化的旅人。,每年仍計畫不斷旅行島嶼,累積更多旅遊經歷,並定期開團。
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